Guillaume & Virginie Philip
Wijnmakers in Provence

Een verhaal van liefde

Een liefdesgeschiedenis

Enkele jaren geleden en meer bepaald in 2006 komen Virginie Fabre en haar compagnon Guillaume Philip in de volle schijnwerpers van het universum van de wijnstok en van de wijn te staan. Ze oogsten medailles, onderscheidingen en lofbetuigingen voor hun eerste vinificatie van roséwijn, oogst 2005, in de streek van de Côtes-de-Provence Sainte-Victoire. Het lokale wijnwereldje kijkt glimlachend toe en neemt deel aan het ontstaan van het concept “MIP” dat staat voor Made in Provence. En al wie in die nieuwigheden slechts een korte opflakkering zag moest zich snel bedenken. Twaalf jaar later doen de medailles de laden uitpuilen en de door Guillaume en Virginie gemaakte wijnen zijn evenveel referenties geworden.

Het verhaal begint in 1979 wanneer de vader van Virginie een wijngaard aanlegt in de steenachtige grond aan de voet van de berg van Cézanne in Puyloubier. Door andere bezigheden in beslag genomen rest er voor de landbouwer geen tijd meer om een eigen wijnkelder te bouwen en is het de opkoper die zijn voordeel doet met de kwaliteit van zijn wijn. Toch  houdt hij van zijn stiel en deelt zijn passie met zijn dochter Virginie die beslist de stap te zetten. Om op een stevige basis te starten neemt ze de juiste beslissing door te gaan studeren aan de school voor wijnbouw in Montpellier. Dat blijkt een dubbel geslaagde keuze want naast het kwaliteitsonderwijs dat er verstrekt en geassimileerd wordt, leert ze er op de schoolbanken haar huidige man Guillaume Philip kennen. Of het liefde op het eerste gezicht was, is niet geweten, hoewel dat logisch zou zijn geweest voor jonge wijnbouwers. Die liefdesgeschiedenis zal in elk geval nog tot meer successen leiden.

In juni 2005 gaan de pas afgestudeerde tortelduiven in zee met de vader van Virginie en brengen hun opleiding meteen in de praktijk, niet zonder er een persoonlijke noot aan toe te voegen. Ze ontwikkelen het concept Made in Provence en wijzen een originele en smaakvolle verpakking voor hun wijnen die het nochtans verdienen af. Hun eerste doel is het bereiken van een jonger en moderner publiek. “Het beeld van ontoegankelijkheid dat soms met wijn gepaard gaat, moet worden verbroken” zeggen ze in koor. Hun eerste cuvée rosé, appellation Côtes de Provence Sainte-Victoire is een succes. Het is een heldere wijn die gekenmerkt wordt door zijn grijsroze kleur, een neus met vleugjes mineralen en lichte citrus in combinatie met rode vruchten. In de mond is hij fris en aangenaam door het rode fruit en de citrus. Het eerste juweeltje van een lange reeks.

Het jaar daarop verrassen ze met de Côtes de Provence “Made in Provence” en de Sainte-Victoire “Lucie”. De trein is vertrokken. De MIP heeft zich na één jaar bewezen. “Onze klanten waarderen de speelse en sympathieke kant van de fles zonder het kwaliteitsaspect van de wijn te vergeten. In de kelder zijn de Jéroboam en Mathusalem verkrijgbaar. Grote handmatig gedrukte etiketten, fles per fles gesealde halzen: de inspanningen zijn belangrijk, maar het succes is navenant en lonend.

In 2007 verwerven Virginie en Guillaume Philip het Domaine des Diables: zestien hectare steenachtige en rode kleigrond ten zuiden van Puyloubier. Eerste vinificatie en eerste onderscheidingen. Sindsdien, van  herstructurering van de wijngaard tot het bouwen van een wijnkelder duurt het mooie avontuur van les Diables voort.

De geboorte van Paul in 2010 doet Virginie en Guillaume beseffen dat het leven meer is dan alleen wijn… Maar Paul zal al heel snel deel uitmaken van het professionele leven van zijn ouders. En hij heeft al de hand geschud van drie ministers van Landbouw toen zijn ouders de medaille van Chevalier van de orde van de Landbouwverdienste en de Prix d’excellence van het Algemeen Landbouwconcours van Parijs overhandigd kregen. De Prix d’excellence die sinds 2000 bestaat, heeft als doel, voor iedere grote categorie van producten en wijnen, de producenten te onderscheiden die de laatste drie sessies van de wedstrijd uitmuntende resultaten behaalden. In tegenstelling tot een medaille beloont deze prijs een producent en niet een product. Om de titel in de wacht te slepen moet gedurende het concours de beste ratio worden bekomen tussen behaalde medailles en de voorgestelde en bekroonde stalen. Als unieke prestatie in de annalen van de regionale wijnbouw is Le Domaine des Diables onder Virginie en Guillaume Philip erin geslaagd de prijs voor acht opeenvolgende jaren in de wacht te slepen, van 2011 tot 2018! Voeg daaraan de talrijke positieve commentaren in de Guide Hachette toe en je kent de reden waarom hun naam niet meer weg te denken is uit de wijnwereld.

“Op de wijnroute van de Provence is Sainte-Victoire de place to be” zegt Guillaume geamuseerd. En op de wegen van de Sainte-Victoire is het Domaine des Diables dé stopplaats voor wijnliefhebbers. In de afgelopen tien jaar zijn de wijnen, die hier met passie gemaakt zijn, de wereld rond gegaan. Rosé, MIP, Hydropathe worden gesmaakt in de Verenigde Staten, de Franse en Nederlandse Antillen, Brazilië en Groot-Brittannië, in België, Nederland, Zweden, Italië, Japan, Tsjechië, Rusland en zelfs tot in Azië op het beroemde eiland Koh Phi Phi…En het enthousiasme wordt er niet minder op. En dat gaat ook op voor het werk van de beide jonge wijnbouwers. Waar anderen geneigd zouden zijn wat gas terug te nemen om van het leven te genieten, zijn Virginie en Guillaume met hun team steeds gefocust op hun stiel. Om de wijnbouw te verbeteren, het werk in de wijnkelder te optimaliseren, met slechts één doel voor ogen: kwaliteitsbehoud en, zo mogelijk, kwaliteitsverbetering van de wijnen. Ook het concept creativiteit mag niet ontbreken met voor ieder wijnjaar een eigen ontwerp van etiket en verpakking. Ook belangrijk is de jaarlijkse verwezenlijking van een evenement en het nauwlettend bestendigen van het jonge en moderne imago dat zo goed bij hen past.

Tien jaar van liefde, tien jaar van succes, beschermd door de Sainte-Victoire berg. Een mooi verhaal, maar daarvoor nog geen sprookje. Het is hun verhaal waarvan ze zelf de dagelijkse auteurs zijn geweest.   

Conformément à la législation relative à la protection des données, nous vous informons que ce site utilise des cookies à des fins de statistiques. En cliquant sur le bouton 'Accepter', vous autorisez les services tiers que nous utilisons à éventuellement déposer un ou plusieurs cookies sur votre ordinateur. Meer informatie is terug te vinden bij onze wettelijke bepalingen.